Dossier - Les jeux vidéo, une solution moderne contre la censure ?

Les jeux vidéo, une solution moderne contre la censure ?

« Nous nous rencontrerons là où il n’y a pas d’obscurité. »

George Orwell, 1984

Il peut sembler inquiétant de commencer un article sur le jeu vidéo à succès Minecraft de Mojang par une citation du roman dystopique de George Orwell. Mais pour le sérieux de ce sujet, il n’est pas seulement commode, mais nécessaire de le faire. Le sujet en question : la destruction de la liberté d’information et de la presse dans certains pays où les journalistes et les activistes sont censurés sous la menace d’une peine d’emprisonnement, voire pire. Ces mêmes régimes obligent les jeunes à interagir avec des friches informationnelles censurées ou bloquées, fortement manipulées par des campagnes de désinformation gouvernementales coordonnées par des dirigeants oppressifs.


À l’occasion de la Journée mondiale contre la cybercensure, le 12 mars 2020, l’organisation connue sous le nom de Reporters sans frontières (RSF) a publié un moyen pour les individus et les journalistes de subvertir la censure d’Internet dans leurs pays respectifs. Il s’agit de The Uncensored Library, qui a été construite à l’intérieur d’un serveur Minecraft.

Cet article ne traitera pas des aspects politiques des pays représentés dans l’Uncensored Library. Au contraire, il tentera de discuter des mérites innovants de certains groupes et individus qui contournent l’effacement de la critique politique en utilisant les médias ou des jeux vidéo tels que Minecraft.

The Uncensored Library

C’est peu dire que Minecraft est rapidement devenu bien plus qu’un jeu vidéo. Le titre est depuis longtemps un lieu où des personnes de tout horizon expriment leur liberté créative, testent leurs capacités de survie et construisent aussi bien des structures que des amitiés qui peuvent durer toute une vie. Minecraft est l’incarnation de la liberté d’expression grâce à son gameplay ouvert et à la polyvalence de ses composants de base : les blocs. Tout est fait de blocs, du grès aux planches de bois, en passant par les livres. Cette idée simple, portée encore plus loin que ce que Lego a pu faire avec ses célèbres briques, est au cœur même de cette liberté. L’organisation Reporters sans frontières a mis cette liberté à profit et a construit une bibliothèque néoclassique aux détails complexes. Il a fallu trois mois à 18 bâtisseurs virtuels pour la construire et elle contient 12,5 millions de blocs. Le site web officiel comprend un film d’information ainsi que l’objectif de la bibliothèque, les auteurs qui y ont contribué et un fichier de sauvegarde hors ligne actualisé de la bibliothèque non censurée qui permet à quiconque d’accéder à ses archives numériques.

On voit tout de suite la différence avec d’autres constructions Minecraft tout aussi impressionnantes. En plus de servir de lieu de spawn à couper le souffle sur un serveur de survie en ligne ou de spectacle grandiose dans un fichier de sauvegarde en mode créatif, cette bibliothèque a pour fonction de sauvegarder et de diffuser des articles et des livres censurés provenant de journalistes et d’organes de presse de pays soumis à un contrôle gouvernemental strict. Les livres en blocs de Minecraft contiennent des centaines de pages de commentaires politiques et de récits personnels détaillés, disponibles en plusieurs langues, provenant de l’intérieur de certains des régimes les plus oppressifs du monde. Cet acte de subversion provocateur n’est possible que par l’intermédiaire de Minecraft, car les médias traditionnels et les journalistes qui s’expriment ouvertement sont supprimés.

L’intérieur de la bibliothèque est incroyablement grand, comprenant différentes ailes et pavillons destinés à accueillir des articles écrits par des journalistes dont les voix ont été réduites au silence, perdues ou altérées. Outre les articles, lisibles aussi bien dans leur langue originale qu’en anglais, on peut aussi trouver des monuments et des installations artistiques reflétant les idées de vérité et de liberté de la presse propre à chaque nation.

The Labyrinth of Truth dans la Uncensored Library
The Labyrinth of Truth dans la Uncensored Library

Un exemple est The Labyrinth of Truth dans la section Vietnam qui évoque l’image d’un vaste labyrinthe, avec plusieurs entrées à une extrémité et un bâtiment traditionnel à l’autre. Ce texte souligne la censure accrue de l’information et « l’effort croissant pour rendre l’accès à la vérité aussi difficile que possible » au Vietnam, où la seule source d’information indépendante provient des blogueurs et des journalistes citoyens, qui sont tous soumis à une persécution sévère. Un autre exemple est le Data Kraken dans le pavillon de la Russie. Cette grande construction couvre la totalité de la surface au sol et représente la bête mythique Kraken au milieu d’une mer de blocs de Minecraft. Comme l’indique une plaque à l’entrée, l’œuvre d’art symbolise « l’immense effort » entrepris par les dirigeants russes pour contrôler systématiquement Internet et les « journalistes critiques« . En raison de la mise en place d’une liste noire des sites interdits, qui permet de bloquer des sites web sans décision de justice, de nombreuses personnes sont condamnées à des peines de prison, même un like mal placé sur un post peut conduire quelqu’un à être incarcéré. 

La Uncensored Library a été créée pour offrir aux journalistes un espace sûr où ils peuvent télécharger des articles censurés dans des pays qui cherchent à contrôler la liberté de la presse. Pour pleinement comprendre la portée de cet endroit numérique, il est pertinent de télécharger le fichier de sauvegarde de la bibliothèque d’Alexandrie moderne et d’en faire l’expérience par vous-même.

Qu’est-ce que la censure ?

Sans trop s’éloigner de l’objet de cet article, il semble prudent d’examiner brièvement le rôle de la censure dans l’histoire de l’humanité et la façon dont, dans l’histoire récente, elle est devenue prépondérante dans les régimes oppressifs comme moyen de préserver une emprise sur la diffusion de l’information, tant au niveau national qu’international.

La censure dans l’Antiquité

La censure a toujours été utilisée par les autorités pour contrôler les populations depuis des temps immémoriaux. Les cités-États de la Grèce et de la Rome antique façonnaient les perceptions de la population conformément au caractère et aux besoins du régime. Cette censure antique portait principalement sur les « dieux de la cité » et sur l’idée que chaque citoyen devait respecter le privilège du culte et de la conformité religieuse. N’importe quel manquement à cette règle exposait le citoyen à des épreuves suivies de ramifications juridiques s’il s’élevait contre ces questions. À Athènes, les citoyens étaient encouragés à discuter librement du discours public, car Périclès, un influent dirigeant démocratique d’Athènes, estimait que sans une discussion politique sans tabou : 

« Les meilleurs intérêts de la cité ne pouvaient pas être servis.« 

Source : Britannica

La censure médiévale

En outre, près de 2000 ans plus tard, la censure a continué d’exister dans la chrétienté médiévale. L’Europe du  Moyen Âge était en proie à de nombreuses controverses, souvent dues à l’incapacité de séparer les différences politiques des différences religieuses. Comme en témoigne la création par l’Église catholique romaine de l’Index Librorum Prohibitorum (en latin, l’index des livres interdits, l’équivalent médiéval de la liste noire russe des sites interdits) au Ve siècle de notre ère, la suppression de la défense par Galilée de la théorie copernicienne (qui proclamait que le soleil était le centre de l’univers) en 1633, et la promulgation du credo de Nicée en 325 de notre ère (un credo soulignant exactement ce que les chrétiens doivent croire), une chose est claire : ce que les gens croyaient avait de l’importance. En effet, ces croyances ont influencé non seulement l’action religieuse, mais aussi l’action politique de l’autorité, puisque l’Église et l’État étaient inséparables à cette époque. L’avènement de l’imprimerie a encore aggravé le problème de la diffusion d’informations qui n’étaient pas officiellement approuvées par l’Église ou les autorités. Cette situation peut être comparée au pouvoir de diffusion de l’internet et aux mesures prises par les autorités modernes pour contrôler l’information.

Source : EHNE

Une explication très courte de la liberté de la presse moderne

En réponse à l’approbation par le gouvernement britannique d’une loi sur la censure avant publication en 1644 (qui exigeait que les médias soient approuvés ou modifiés), John Milton a écrit le pamphlet Areopagitica, dont le titre évoque à lui seul les idées de la démocratie grecque antique, qui défend la liberté de la presse en affirmant que : 

« La vérité et la compréhension ne sont pas des marchandises qui peuvent être monopolisées et échangées par des billets, des statuts et des normes. » 

John Milton, Areopagitica

Le sentiment de Milton se retrouve dans la législation adoptée par le Parlement suédois en 1766. Cette législation a été la première au monde à défendre juridiquement la liberté de la presse et de l’information. Cette loi a jeté les bases permettant aux futurs pays démocratiques d’adapter leurs propres principes de liberté de la presse et de liberté d’expression, notamment le premier amendement de la Constitution américaine et l’article 19 de la Déclaration universelle des droits de l’homme adoptée par les Nations unies en 1948. Bien que la plupart des pays démocratiques du monde actuel, sous une forme ou une autre, aient atteint un statut sain en ce qui concerne la liberté de la presse, nombreux sont ceux qui n’y parviennent pas. De toute évidence, ce sont les dictatures qui souffrent le plus, mais, comme le montre le classement officiel de Reporters sans frontières, il existe des nuances entre les conceptions et les lois de chaque pays.

Jeux vidéo et subversion de la censure

Après ce tour d’horizon, notre question initiale demeure toujours : comment l’information est-elle encore censurée et comment les médias, en particulier les jeux vidéo, mènent-ils la charge contre l’oppression ?

Comme nous l’avons mentionné au début de cet article, nous ne commenterons pas les régimes, les idéologies et les dirigeants oppresseurs, mais nous nous contenterons d’évoquer l’origine et l’utilisation des médias sélectionnés pour subvertir la censure. Si un pays ou un individu est mentionné plus que d’autres, c’est uniquement en raison du nombre d’exemples et non d’un quelconque parti pris politique.

Animal Crossing : Les protestataires de l’ombre

Alors que la pandémie secouait le monde et que de nombreuses personnes étaient contraintes de rester enfermées, beaucoup se sont retrouvées isolées et avaient désespérément besoin de s’évader. Heureusement, le jeu Animal Crossing : New Horizons de Nintendo est sorti et a répondu à ce désir collectif d’évasion. Les joueurs pouvaient s’engager dans une expérience solo ou utiliser les fonctions multijoueurs qui permettaient aux gens de se rencontrer virtuellement pour partager des œuvres d’art, montrer leurs îles respectives, et…. protester contre leur gouvernement ?

Un exemple des actions dans Animal Crossing dans le mouvement Free Hong Kong
Un exemple des actions dans Animal Crossing dans le mouvement Free Hong Kong

C’est exactement ce qu’ont fait les joueurs de Hong Kong lorsque les bouclages les ont contraints à l’isolement. Les joueurs ont utilisé les fonctionnalités du jeu pour créer des œuvres d’art et des vêtements sur le thème de la protestation, qui pouvaient ensuite être partagés en ligne via des codes QR. Les activistes pouvaient ainsi non seulement poursuivre leurs commentaires politiques de manière anonyme et depuis leur domicile, mais c’était également un bon moyen de promouvoir leur mission auprès de ceux qui sont dans la rue. Cet exemple est similaire à celui de la Uncensored Library, car il met en évidence la polyvalence des jeux vidéo, ainsi que la capacité d’adaptation des joueurs, pour utiliser les fonctions existantes d’un jeu afin de subvertir la censure et de promouvoir la liberté d’expression.

L’affiche secrète de Devotion

L’invention des easter eggs dans les médias a conféré aux jeux une qualité transmédia qui se traduit par des rappels à d’autres jeux, des références obscures à la culture pop et, comme nous le verrons, des commentaires politiques secrets sur le monde réel. Dans ce contexte, le terme easter egg fait référence à une référence, une fonctionnalité ou une blague cachée que l’on peut trouver grâce à des interactions dans le jeu, à des touches spécifiques ou à l’accès à des niveaux secrets du jeu. L’easter egg qui nous intéresse a été découvert dans le jeu d’horreur Devotion développé par le studio taïwanais Red Candle Games. Il se présentait sous la forme d’une discrète affiche jaune trouvée dans les entrailles d’un Taïwan des années 1980 rendu numériquement. Le message secret ne pouvait être vu que si le joueur interagissait avec une affiche accrochée au mur. Lors de l’interaction, les noms du président de la Chine, écrits dans un style ancien, et du personnage fictif de Winnie l’ourson créé par A. A. Milne, s’affichaient alors.

Photo de l'easter egg dans Devotion
Les mots de malédiction Hakka sont les quatre caractères encerclés, tandis que le côté gauche du timbre indique Winnie l’ourson et le côté droit le nom de Xi.

En raison de sa nature secrète, l’easter egg n’a été découvert qu’après sa sortie, mais le jeu a ensuite été interdit, censuré et retiré de la boutique Steam en Chine. Le studio a également présenté ses excuses aux joueurs offensés par l’inclusion « accidentelle » de l’affiche et a offert des remboursements à tous ceux qui souhaitent retirer le jeu de leur bibliothèque Steam. Bien que ce meme, qui compare le président chinois à l’innocent ours fictif, puisse être considéré comme une simple tentative de commentaire politique, il s’agit néanmoins d’un exemple de liberté d’expression et d’une tentative d’échapper à la censure par l’intermédiaire d’un jeu vidéo.

QR Codes : L’encre invisible moderne

Imaginez la situation : nous sommes en 2017 à Pékin, en Chine. Vous marchez dans la rue et vous croisez des personnes qui marchent à votre gauche et à votre droite. De face, ils portent des vêtements normaux, mais lorsque vous les dépassez, vous remarquez des attaches blanches qui portent un texte en anglais et des QR codes discrets. Intrigué, vous vous approchez d’eux et leur demandez si vous pouvez scanner les codes. Comme les QR codes sont omniprésents à Pékin, vous n’en attendez rien jusqu’à ce que votre scan charge une page web vous donnant la possibilité de télécharger et de lire des textes supprimés de He Yinzhen, féministe anarchiste radicale du 20e siècle. Il s’agit du projet Thunderclap entrepris par Amy Suo Wu, une artiste, designer et enseignante d’origine chinoise vivant à Rotterdam, aux Pays-Bas.

Cet acte de subversion utilise la technologie moderne pour diffuser des textes jugés inappropriés par les autorités en utilisant l’avènement d’accessoires vestimentaires non-conventionnels pour fournir des terminaux d’accès discrets aux bases de données hors ligne. Une fois de plus, cet acte n’est pas sans rappeler la Uncensored Library, car tous deux tentent de se cacher à la vue de tous en utilisant les médias et la technologie moderne pour déjouer les censeurs gouvernementaux et promouvoir la vérité ou les idées des groupes marginalisés d’une manière sûre et anonyme.

Memes et Emojis : Un langage codé moderne

Le pouvoir de communication des memes, des émoticônes et de l’argot s’est accru ces dernières années et a créé un phénomène de langues et de significations secrètes qui peuvent être rapidement dispersées à l’échelle mondiale. Bien qu’il s’agisse avant tout d’une forme de comédie, dont certaines sont plus subtiles que d’autres, les memes peuvent également être considérés comme un outil de subversion de la censure. En ce qui concerne les plateformes de médias sociaux, les chercheurs ont constaté que : 

« chaque fois que les autorités en ligne […] tentent de restreindre la liberté d’expression sur l’internet, les gens trouvent des moyens créatifs de contourner les règles. Ces stratégies peuvent être utilisées pour répandre les abus ou pour préserver la liberté d’expression.« 

Source : Scientific American
Utilisation du #metoo avec les Emojis en Chine
Utilisation du #metoo avec les Emojis en Chine

La façon dont les gens ont utilisé les nuances du langage et les emojis pour échapper aux censeurs gouvernementaux en est un exemple. Le mouvement #MeToo, communément diffusé par le biais de hashtags sur les médias sociaux, a été bloqué dans certains pays, conduisant les gens à adapter leur approche de diffusion de manière créative. En Chine, on a utilisé le symbole chinois du riz (米, « mí ») et du lapin (兔, « tù ») pour remplacer « #MeToo » par « #米兔 », ce qui a permis aux utilisateurs de continuer à sensibiliser le public sur les médias sociaux malgré la censure, cette méthode a ensuite été affinée pour ne conserver que les émojis du riz et du lapin, ce qui s’est avéré encore plus efficace pour échapper à la censure. Cet exemple illustre une méthode innovante de subversion utilisant la technologie et les médias modernes pour transcender les barrières internationales et masquer des significations secrètes à l’intérieur des émoticônes et du langage.

Notre avenir 

La notion de liberté de la presse existe pour que les gens puissent informer les autres de leurs expériences, rapporter la vérité sur la corruption et la violence, et comme moyen de rester politiquement vigilant dans un monde rapide et insatiable. Lorsque cette notion est détournée et que la vérité est supprimée ou altérée, la porte est ouverte à une oppression dangereuse aux proportions dystopiques. En effet, si la vérité n’existe que dans l’esprit d’une expérience de première main, cette information peut être perdue dans la mort ou dans l’emprisonnement. Comme dans 1984 d’Orwell, si la liberté de la presse n’est pas respectée, les détenteurs du pouvoir peuvent modifier les livres d’histoire jusqu’à ce que seuls ceux qui ont vécu les événements de première main connaissent la vérité, et si ces personnes sont réprimées ou si les médias sont fermés, cette vérité s’érode jusqu’à devenir inexistante.

« Tous les documents ont été détruits ou falsifiés, tous les livres ont été réécrits, toutes les photos ont été repeintes, toutes les statues et tous les bâtiments ont été rebaptisés, toutes les dates ont été modifiées. Et le processus se poursuit jour après jour, minute après minute. L’histoire s’est arrêtée. Il n’existe rien d’autre qu’un présent sans fin dans lequel le Parti a toujours raison« .

George Orwell, 1984

Il est difficile de croire qu’une société d’aujourd’hui puisse être comparée le moins du monde au pays fictif d’Orwell, Oceania, ou aux pompiers qui brûlent les livres dans Fahrenheit 451 de Ray Bradbury. Mais il faut le croire, car les autodafés de livres modernes se produisent encore en 2010, comme on l’a vu aux États-Unis, où environ 10 000 exemplaires de Operation Dark Heart d’Anthony Shaffer ont été achetés et détruits par le ministère américain de la défense, dans le but de préserver la sécurité nationale. Bien qu’il soit comiquement inutile à l’ère numérique de détruire des livres physiques, il s’agit néanmoins d’une mesure préoccupante de la part d’un gouvernement démocratique.

Dans d’autres pays, l’Histoire elle-même est en train d’être effacée. Pourquoi ? Pour élargir la distance entre la mémoire et les faits afin d’éloigner l’autorité actuelle des atrocités du passé. C’est ce qui ressort d’une histoire récente en Russie, où le Centre Sakharov, un important centre de défense des droits de l’homme et un point d’ancrage pro-démocratique à Moscou, qui s’efforce de préserver « un quart de siècle de travail russe en faveur des droits de l’homme« , y compris les purges et les camps de prisonniers mis en place par le dirigeant soviétique Joseph Staline, est en train d’être fermé et ses occupants expulsés de force en tant qu’agent étranger. Dans un monde globalisé, où le citoyen moyen a accès à des niveaux d’information sans précédent sur tous les sujets et peut regarder en direct des événements se déroulant en temps réel n’importe où dans le monde, il est difficile d’imaginer que la censure soit un problème majeur. Mais comme nous avons essayé de le mettre en lumière avec cet article, la censure sévit encore dans de nombreux pays, ce qui pousse les individus à chercher des moyens créatifs de subversion par le biais de la technologie moderne et des médias populaires, tels que des jeux vidéo comme Minecraft et des projets innovants comme The Uncensored Library.

Sources

Site Internet

https://www.uncensoredlibrary.com/en

http://thunderclap.io

Article – internet

https://www.britannica.com/topic/censorship/History-of-censorship

https://rsf.org/en/ranking

https://www.bbc.com/news/world-asia-china-47361172

https://www.goethe.de/ins/us/en/kul/tec/23100078.html

https://www.scientificamerican.com/article/social-media-restrictions-cannot-keep-up-with-hidden-codes-and-symbols/

https://restofworld.org/2022/china-social-media-censorship/

https://www.channelnewsasia.com/world/moscow-human-rights-centre-packs-state-tightens-monopoly-memory-3443146

Vidéos

Reporters Without Borders, The Uncensored Library, 2020, 1 min 57, URL : https://youtu.be/YGzeYfwVa5U?si=rLtf_Zqa7ddCsNwQ

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